Wie kann man das Gehirn “täuschen” und “ewiges Glück” bekommen?

Anfang Dezember fand das jährliche Treffen der Gesellschaft für Neurobiologie statt. Eine Gruppe von Wissenschaftlern demonstrierte eine Technologie, die mit Hilfe eines Hirnimplantats “ewiges Glück” schaffen kann. Kleine Elektroden sind unsichtbar in verschiedenen Teilen des Gehirns lokalisiert und lesen ständig ihre Aktivität. Die Daten werden in einen persönlichen Algorithmus umgewandelt, der als “Stimmungskarte” bezeichnet wird und die allgemeine Stimmung einer Person nur anhand von Gehirnwellen beurteilen kann.

Wenn der Beginn der Depressionsperiode bemerkt wird, sendet das System ein elektrisches Signal an das Zentrum der Stimmung des Gehirns. Und bis sich der Zustand verbessert, wird sie weiterhin Impulse senden.

Der Algorithmus ist absolut unabhängig. Alle Signale, Einstellungen sind unter dem Deckel versteckt. Das System benötigt keine medizinische Führung, und der Patient weiß nichts über das Signal, fühlt nur eine allgemeine Erleichterung der Traurigkeit.

Wissenschaftler, die von DARPA finanziert werden, glauben, dass diese futuristischen Implantate Veteranen helfen können, die an einer posttraumatischen Belastungsstörung leiden, oder Menschen mit tiefer Depression, die nicht durch Medikamente geheilt werden können.

Dieses System ist in erster Linie zur Unterstützung psychiatrischer Patienten gedacht, doch die möglichen Auswirkungen können weit über seine Grenzen hinausgehen.

Natürlich ist eine Gehirnoperation zu teuer und unrentabel. Vor allem für normale Menschen, wenn es darum geht, “ewiges Glück” zu bekommen. Es ist jedoch sehr wahrscheinlich, dass das System schließlich nicht-invasiv sein wird, und dann wird es möglich sein, die Aktivität des Gehirns ohne chirurgischen Eingriff zu beeinflussen.

Aber was wird dann passieren? Kannst du jemandem vertrauen, seine Gefühle zu kontrollieren? Und wer wagt es, mit künstlichen Mitteln “ewiges Glück” zu bekommen?

Viele Wissenschaftler sind an diesem Problem interessiert. Laut einer der größten Studien zur Genforschung liegt auch im Genom die Ursache für das Glück oder die Unzufriedenheit eines Menschen mit seinem Leben. Mehr als 190 Wissenschaftler aus 17 Ländern analysierten 300.000 genomische Daten. Als Ergebnis wurden genetische Variationen gefunden, die für ein Gefühl der Zufriedenheit verantwortlich sind. Auch solche Kits, die mit Depressionen verbunden sind, werden ebenfalls gefunden. Es ist noch nicht bekannt, ob es möglich ist, dies zu verhindern, bevor sich die Depression manifestiert.