Возле острова Маврикий, на дне Индийского океана найден давно затонувший континент.

До того, как распался суперконтинент Гондвана, между Индией и Мадагаскаром находилась тектоническая плита. Но она исчезла почти 90 миллионов лет назад.

Исследования по обнаружению затонувшего континента велись под управлением южноафриканского палеогеолога Луиса Эшваля. Свое открытие ученый подробно описал в журнале Nature Communications.

Земная кора состоит из старых и новых континентальных плит. Более древние отличаются большей толщиной. А молодые – относительно тонкие. Остров Маврикий сформировался вследствие извержения вулкана почти 10 миллионов лет назад. А ученым удалось обнаружить фрагменты, возраст которых исчисляется миллиардами лет. Более того, археологи нашли циркон. А этот материал характерен как раз для континентальных пород.

Более ранние находки

Ранее частицы циркона уже были найдены у берегов Маврикия. Но тогда ученые предположили, что минерал был принесен волной с другого берега. А новая находка обнаружена в застывших породах острова.